Až kolem 200 milionů eur, tedy přes 5 miliard korun plánuje do roku 2022 investovat BMW do výstavby testovacího centra u Sokolova. V areálu o velikosti 500 hektarů se budou testovat především autonomní vozy.

 

Stávající vývojová centra v Aschheimu nedaleko Mnichova, v Miramas (Francie) a v Arjeplogu (Švédsko) již nemají dostatečné kapacity pro splnění požadavků na testování. Společnost BMW se proto v několika uplynulých měsících zabývala hledáním vhodných strategických oblastí v Německu a v sousedních zemích. „V Sokolově jsme našli ideální podmínky a lokaci pro testování vozidel,“ řekl Herbert Grebenc, BMW AG, Human Resources, Senior Vice President Real Estate Management, Corporate Security. „Otevření prvního vývojového centra ve východní Evropě vytvoří nové možnosti a současně bude milníkem v historii naší společnosti. Spolupráce s vlastníkem pozemků, společností Sokolovská uhelná, a všemi politickými zástupci byla extrémně pozitivní a je založena na vzájemné důvěře.“
Tomáš Hüner, ministr průmyslu a obchodu, při příležitosti oznámení dodal: „V souvislosti s oznámením investice společnosti BMW v Karlovarském kraji do vybudování zkušebního centra pro nové automobilové technologie se připravuje společná Deklarace o spolupráci mezi vládou ČR a společností BMW Group. Vláda se návrhem této deklarace po odborné stránce bude zabývat v nejbližším období. Ministerstvo průmyslu a obchodu velmi vítá takovéto typy investic, které kromě vysoce kvalifikovaných a specializovaných pracovních pozic přinesou české ekonomice také vysokou přidanou hodnotu.“